Alberto Puig: “Ο Pol Espargaro επιβεβαίωσε ότι μπορεί να είναι συνεχώς στις πρώτες θέσεις”

Η Repsol Honda επιβεβαίωσε την πρόοδό της στο πρώτο Grand Prix της σεζόν με τον τερματισμό του Pol Espargaro στο βάθρο και την πέμπτη θέση του Marc Marquez.

Αυτό το Σαββατοκύριακο η Repsol Honda ήταν η μοναδική μάρκα που είχε δυο μοτοσυκλέτες στην κορυφαία 5αδα κάτι που από τη Honda το έχουν ήδη ως ένα καλό σημείο εκκίνησης. Ο Alberto Puig, Repsol Honda Team Manager εκτιμά την έναρξη της πέμπτης σεζόν του στο τιμόνι της ομάδας μετά την καλή απόδοση των αναβατών του στο Κατάρ.

Πώς θα περιγράφατε το πρώτο Grand Prix του 2022;

«Ήταν μια πολύ καλή αρχή από πολλές απόψεις. Πρώτα από όλα, πριν από λίγους μήνες δεν ξέραμε αν ο Marc Márquez θα μπορούσε να είναι στο Κατάρ. Δεύτερον, πετύχαμε ένα καλό βάθρο με τον Pol Espargaro στον πρώτο αγώνα, κάτι που δείχνει ότι αυτό που πέτυχε στο τελευταίο μέρος της σεζόν του 2021 είναι ακόμα εκεί. To έδειξε αυτό άλλα και την ικανότητά του με τις επιδόσεις της νέας μοτοσυκλέτας. Ήταν σταθερός όλο το Σαββατοκύριακο και είμαστε πολύ χαρούμενοι με αυτό το αποτέλεσμα».

Δεν είναι συνηθισμένο να βλέπουμε τον Marc Márquez στην πέμπτη θέση, αλλά έρχεται από έναν πολύ δύσκολο χειμώνα και το Κατάρ ιστορικά δεν ήταν μια ευνοϊκή πίστα για τη Honda…

«Νομίζω ότι η επιλογή ελαστικών του Marc ήταν η σωστή, ξεκινώντας με το μαλακό μείγμα. Όμως του έλειπε λίγο η πρόσφυση στο μπροστινό και αποφάσισε να σταματήσει να πιέζει και να αποφύγει τους κινδύνους. Ειλικρινά, έκανε ένα έξυπνο αγώνα. Ξέρει τι χρειάζεται και ήξερε ότι σε αυτή την κατάσταση, η καλύτερη απόφαση ήταν να κερδίσει τους βαθμούς της πέμπτης θέσης. Προφανώς, αν είχε άλλα συναισθήματα με τη μοτοσυκλέτα, θα ήταν περισσότερο επιθετικός, είναι ο χαρακτήρας του. Αυτό που πέτυχε την Κυριακή στο Κατάρ είναι καλό για εμάς, έχει καλό συναίσθημα γενικά και προετοιμάζεται για τον επόμενο αγώνα. Αυτή θα είναι η μεγαλύτερη σεζόν στην ιστορία του MotoGP, με 21 Grand Prix».

Οι δύο αναβάτες στο Top-5 στο Κατάρ, μια πίστα όπου τα Honda συνήθως δεν ξεχωρίζουν, είναι αυτό σημάδι της βελτίωσης που έχει γίνει στη μοτοσυκλέτα;

«Είχαμε μια καλή αρχή και οι οδηγοί μας είναι ευχαριστημένοι, αν και μετά από αυτόν τον πρώτο αγώνα υπάρχουν ακόμα σημεία για βελτίωση. Σε σύγκριση με τα προηγούμενα χρόνια είμαστε πιο ικανοποιημένοι ως ομάδα και είναι επίσης σημαντικό οι αναβάτες μας να είναι σε φόρμα και να έχουν μια νέα μοτοσυκλέτα. Η Honda θα συνεχίσει να εξελίσσεται, αυτό είναι ξεκάθαρο. Ολόκληρη η ομάδα HRC και Repsol Honda εργάζονται για τη βελτίωσή της. Έχουμε μεγάλο κίνητρο αφού ξεκινήσαμε τόσο καλά τη σεζόν».

Ποια είναι τα θετικά και τα αρνητικά σημεία αυτού του Σαββατοκύριακου;

«Τα θετικά είναι η επιστροφή του Marc στον ανταγωνισμό και η επιβεβαίωση ότι ο Pol είναι ένας αναβάτης που μπορεί να είναι συνεχώς μπροστά και να παλεύει στην κορυφή του αγώνα. Το αρνητικό σημείο αυτού του Σαββατοκύριακου δεν θα το αναφέρω».

Ο επόμενος αγώνας είναι στην Ινδονησία, όπου επιστρέφουμε αφού δεν έχουμε αγωνιστεί εδώ και 20 χρόνια. Πώς αντιμετωπίζει η Repsol Honda Team αυτή την ιδιαίτερη στιγμή;

«Μετά τη δοκιμή που κάναμε πριν από ένα μήνα εκεί, θα πάμε στον αγώνα με υψηλές προσδοκίες. Είμαστε πολύ χαρούμενοι που επιστρέφουμε στην Ινδονησία, γιατί είναι μια χώρα που υποστηρίζει πολύ τη Honda. Έχουμε πολλούς θαυμαστές εκεί που χρησιμοποιούν τις μοτοσυκλέτες μας και ελπίζουμε να απολαύσουν ένα υπέροχο σόου στο Lombok.»