26 February 2024
MotoGPΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ

Σαν σήμερα το 2003 έφυγε από την ζωή ο Daijiro Kato

Σαν σήμερα, στις 20 Απριλίου 2003, έφυγε από την ζωή ο Daijiro Kato, ως αποτέλεσμα τραυματισμών που υπέστη μετά από ένα ατύχημα κατά τη διάρκεια του Grand Prix της Ιαπωνίας του 2003 στην πίστα της Suzuka στις 6 Απριλίου 2003.

Ο Daijiro Kato, γεννήθηκε στις 4 Ιουλίου 1976 στη Saitama και ξεκίνησε να αγωνίζεται με μικρές μοτοσυκλέτες σε νεαρή ηλικία, και έγινε τέσσερις φορές εθνικός πρωταθλητής στο ιαπωνικό πρωτάθλημα minibike.

Ξεκίνησε τους αγώνες ταχύτητας το 1992 και μπήκε στο πρώτο του Grand Prix το 1996 , ως αναβάτης μπαλαντέρ, στην κατηγορία των 250 κυβικών, όπου ο Kato τερμάτισε τρίτος μετά από το ντεμπούτο του στο σπίτι του στην πίστα της Suzuka. Την επόμενη χρονιά, κέρδισε το Ιαπωνικό Πρωτάθλημα και μπήκε ξανά στο Ιαπωνικό Γκραν Πρι σαν μπαλαντέρ, κερδίζοντας τον αγώνα σε αυτήν την περίπτωση.

Παρά αυτές τις επιτυχίες, ο Kato δεν οδήγησε την πρώτη του πλήρη σεζόν Grand Prix μέχρι το 2000 , όταν ξεκίνησε στα 250cc, οδηγώντας μια Honda. Κέρδισε τέσσερις αγώνες εκείνη τη σεζόν (εκ των οποίων οι δύο στην Ιαπωνία) και κατετάγη τρίτος στο πρωτάθλημα, τερματίζοντας σε όλους τους αγώνες στη σεζόν 2000. Το 2001 κυριάρχησε στο πρωτάθλημα των 250cc. Κέρδισε 11 αγώνες, ένα ρεκόρ στα 250cc και εξακολουθεί να ισχύει σήμερα αφού η κατηγορία έγινε Moto2, και δυο ακόμα βάθρα, και κέρδισε εύκολα τον τίτλο. Εκείνη τη σεζόν σημείωσε επίσης ένα νέο ρεκόρ για τους περισσότερους βαθμούς σε μία σεζόν στην κατηγορία 250cc με 322 βαθμούς.

Την επόμενη σεζόν, ο Kato ανέβηκε στην κατηγορία MotoGP (πρώην 500cc) με την Honda Racing Corporation (HRC) στην ομάδα Fortuna Gresini Racing. Το καλύτερο του αποτέλεσμα ήταν μια δεύτερη θέση στο Τσεχικό Γκραν Πρι στο Μπρνο. Πήρε επίσης την pole position  στον εντός έδρας αγώνα στο Twin Ring Motegi.

Στις 6 Απριλίου 2003 , κατά τη διάρκεια του πρώτου αγώνα της σεζόν MotoGP στο Ιαπωνικό Grand Prix που διεξήχθη στην πίστα της Suzuka, ο Kato είχε μια σφοδρή πτώση και υπέστη σοβαρούς τραυματισμούς στο κεφάλι, στον αυχένα και στο στήθος. Χτύπησε στον τοίχο κοντά στο σικέιν Casio Triangle του σιρκουί με περίπου 125 mph (200 km/h).

 

Η Επιτροπή Διερεύνησης Ατυχημάτων διαπίστωσε ότι ο Kato τράκαρε όταν έχασε τον έλεγχο της μοτοσικλέτας του, από high siding, με αποτέλεσμα να φύγει από την πίστα και να χτυπήσει στο φράγμα με το κεφάλι και εκσφενδονίστηκε πίσω στην άσφαλτο.

Πολλά ερωτήματα τέθηκαν σχετικά με τις ενέργειες των εργαζομένων στη στροφή αμέσως μετά τη συντριβή. Ο Kato πετάχτηκε πίσω στην πίστα αφού χτύπησε στα εμπόδια και ήταν ξαπλωμένος δίπλα στην αγωνιστική γραμμή. Δεν βγήκε ποτέ κόκκινη σημαία ώστε η πίστα να μπορεί να καθαριστεί με ασφάλεια. Αντίθετα, τον μετέφεραν σε φορείο και βγήκαν από την πίστα, με δεκάδες αναφορές για τον λάθος τρόπο μεταφοράς του Kato και για το πόσο αυτό επιδείνωσε την κατάσταση του. Ο αγώνας δεν σταμάτησε. Η πτώση του Kato ήταν το πρώτο θανατηφόρο ατύχημα που συνέβη κατά τη διάρκεια ενός Grand Prix αγώνα στην πίστα της Suzuka.

Ο Kato πέρασε δύο εβδομάδες σε κώμα μετά το ατύχημα πριν πεθάνει ως αποτέλεσμα των τραυματισμών που υπέστη. Τη στιγμή του τραγικού θανάτου του, ο 26χρονος βρισκόταν στην αρχή της δεύτερης σεζόν του στο MotoGP έχοντας ανέβει δύο βάθρα στην παρθενική του εκστρατεία το 2002. Τα επιτεύγματα του Kato παραμένουν ένας εμπνευσμένος στόχος ενώ η κληρονομιά του παραμένει ζωντανή μέσω των μέτρων ασφαλείας που έφτασαν στο MotoGP μετά τον πρόωρο χαμό του.

Πολλοί από τους αναβάτες του MotoGP τίμησαν εκείνη την χρονιά τον Kato φορώντας μαύρα περιβραχιόνια ή τοποθέτησαν μικρά #74 στις φόρμες του και τις μοτοσυκλέτες τους σ για να αποτίσουν φόρο τιμής. Ο ομόστυαλός του, Sete Gibernau , φόρεσε στη συνέχεια ένα #74 από τότε που κέρδισε τον επόμενο αγώνα στη μνήμη του.

Η FIM απέσυρε τον αριθμό του Kato και ο αριθμός 74 δεν έχει χρησιμοποιηθεί από κανέναν αναβάτη έκτοτε. Η FIM τον ονόμασε Grand Prix “Legend”.

Στατιστικά

Παγκόσμια Πρωταθλήματα:
1 στα 250cc (2021)

Νίκες σε GRAND PRIX
17 νίκες συνολικά
17 στα 250cc

Βάθρα που έχει κερδίσει
27 βάθρα συνολικά σε όλες τις κατηγορίες
2 στο MotoGP και 25 στα 250cc

Pole Position που έχει κερδίσει
11 Pole position συνολικά σε όλες τις κατηγορίες
1 στο MotoGP και 10 στα 250cc

 

Randomizer

georgopoulos_baner tzortzopoulos_baner

Upcoming Events